CALENTAMIENTO GLOBAL Y SUS EFECTOS EN LOS RECURSOS HÍDRICOS

Columna de la Dra. Betzabé Torres, Investigadora CIDERH

El agua es un recurso estratégico para el desarrollo de cualquier país, ya sea dulce, salobre o de mar, es vital para el desarrollo de las diferentes facetas de la vida y así como también de las actividades industriales, y por ende también está asociado al progreso económico. En las últimas décadas, el desarrollo sin regulación de las actividades industriales, han producido grandes problemas de contaminación medioambiental, afectando el suelo, el agua, la vegetación y por lo tanto a los animales. El planeta durante años, a través de sus procesos naturales ha podido mitigar y de alguna manera palear los nefastos efectos de la contaminación, pero al parecer hemos superado con creces los niveles de tolerancia y mermado su capacidad de recuperación.

                Los gases de efecto invernadero, como por ejemplo el CO2, el CO y otros, son emitidos durante los diferentes procesos industriales y se acumulan en la atmosfera. Estos gases son capaces de retener las longitudes de onda larga de la radiación solar incidentes, los cuales son responsables directos de aumentar la temperatura del planeta.

El aumento en la temperatura del planeta afecta cada uno de los sistemas ecológicos, por ejemplo; ha aumentado el derretimiento de los casquetes polares, lo que aumenta el nivel del mar alcanzando zonas porosas de la tierra, esto podría producir su infiltración hacia las napas subterráneas costeras provocando su salinización. Otro efecto que está relacionado con el calentamiento global es la mayor evaporación de los océanos; como la mayor radiación del planeta se concentra en la zona ecuatorial, es allí donde se produce la mayor evaporación, lo que contribuye a intensificar las tormentas tropicales, huracanes y ciclones de esta región. Por otro lado, al aumentar la temperatura del planeta también aumenta la evapotranspiración, salinizando los suelos e impidiendo el crecimiento de la vegetación generando problemas de desertificación. Todo lo anterior afecta el ciclo natural de las lluvias, produciendo sequías prolongadas en unas regiones y fuertes inundaciones en otras.

Por lo anterior, se espera que el cambio climático modifique el ciclo hidrológico y afecte directamente los recursos de agua dulce. En la Región de Tarapacá las aguas subterráneas constituyen una fuente crítica de abastecimiento para la población, la agricultura y para los sectores industriales y mineros. Las aguas subterráneas son también importantes para el sostenimiento de corrientes, lagos, humedales y otros ecosistemas asociados.

Como hemos visto, cualquier variación en la temperatura global, por pequeña que sea, incide directamente en el delicado equilibrio del ciclo hidrológico. Causando sequías o inundaciones, y afectando en forma negativa los recursos de agua disponible para consumo, por lo que es de vital importancia tomar medidas para disminuir las emisiones de gases de efecto invernadero y esperar que con ello el planeta paulatinamente logre alcanzar el equilibrio.

Es tarea de todos contribuir a la descontaminación del planeta y exigir que las autoridades fiscalicen e implementen medidas para que las empresas apunten a un desarrollo sostenible de sus procesos industriales, minimizando la emisión de residuos contaminantes y mitigando sus efectos a través de medidas concretas y efectivas.

Debemos recordar que sólo tenemos un planeta, y como se dijo en la reunión que celebrada por la IPCC (panel científico para el cambio climático de las naciones unidas) en Copenhague (Dinamarca) hace pocos días atrás, “no hay plan B porque NO tenemos un planeta B”, dejando en claro que la única alternativa que tenemos para asegurar nuestra vida y la de las generaciones futuras es hacernos responsables del cuidado de nuestro planeta.

En el Centro de Investigación y Desarrollo en Recursos Hídricos, CIDERH-UNAP, estamos conscientes de esta grave problemática y por ello nuestros esfuerzos se enfocan no sólo al cuidado y monitoreo constantes de los recursos hídricos disponible sino que también al desarrollo de metodologías y procesos ambientalmente sostenibles para la utilización eficiente del recurso hídrico. En este último ámbito es que desde el 2013 se han desarrollado distintos proyectos de investigación tanto para la mitigación de sales de contaminantes de fuentes naturales para su uso eficiente y seguro, así como también para la remoción de sales de las aguas residuales urbanas tratadas para su eventual reúso, mediante destilación solar.

MEJOR EVALUACIÓN EN POSTULACIÓN…

El Centro de Investigación y Desarrollo en Recursos Hídricos, CIDERH, de la Universidad Arturo Prat en sus 5 años de funcionamiento, fue sometido a una evaluación por parte de un panel de investigadores internacionales en conjunto con la Comisión Nacional de Investigación Científica y Tecnológica (CONICYT) a raíz de la finalización del proyecto Creación, en el cual el Centro debía cumplir los objetivos propuestos en Gestión Integrada de los Recursos Hídricos e Innovación Tecnológica en Sistemas Acuosos.

En 2014, 3 centros regionales (de los 13 centros del programa regional de CONICYT, repartidos en 13 regiones) fueron evaluados en el proceso de postulación a la Continuidad (2015-2019). El panel de evaluadores de CONICYT dio a conocer la evaluación de CIDERH con una calificación 4/5, siendo está la mejor nota de los Centros Regionales de Chile postulados.

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"Claramente es un reconocimiento a los esfuerzos realizados durante estos 5 años de creación del Centro. El resultado de la evaluación por parte de CONICYT, y sobre todo por parte de los pares internacionales, es muy gratificante y demuestra el valor de los resultados al nivel internacional. Nos comprometemos con la región a seguir trabajando arduamente durante los próximos 5 años de continuidad. Aún estamos a la espera de la evaluación del Gobierno Regional de Tarapacá, ya que el CIDERH está financiado 50 porciento CONICYT y 50 porciento Gobierno Regional. Sin embargo, el equipo ya está trabajando en las comunas y en la gestión y planificación del 2015". Afirmó Elisabeth Lictevout, Directora CIDERH.

Para la evaluación, el equipo científico del CIDERH presentó lo alcanzado durante el proyecto CREACIÓN, resultados, equipo científico, equipamiento, etc... y lo planificado para los próximos 5 años para el proyecto Continuidad. A parte de las presentaciones, el equipo evaluador junto con miembros del Centro, realizaron visitas a terreno y laboratorios CIDERH. Como hito importante de los dos días, el equipo se reunió con el Rector de la Universidad Arturo Prat, don Gustavo Soto, quien expresó el apoyo que tiene la casa estudios al CIDERH recalcando la importancia del Centro para la región, complementándose con las investigaciones que realiza la UNAP.

Texto: Carolina White

Alternativas Hídricas para la Macro Zona Norte

Ponencias del Seminario Internacional Alternativas Hídricas para la Macro Zona Norte, realizado el 19 de Noviembre del 2013

ODEA REGISTRA NÚMEROS POSITIVOS A SEIS MESES DE SU LANZAMIENTO

Según los informes estadísticos, correspondientes al periodo de julio a diciembre del año 2014 de la plataforma web www.odea.cl, la mayor parte de las visitas se concentran en la ciudad de Iquique y Santiago. Sin embargo,  el portal no sólo es revisado en Chile, sino que también a nivel internacional, como es el caso de Francia, Alemania, Rusia, España y Pakistán.

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El Observatorio del agua (OdeA), es una plataforma digital de información del Centro de Investigación y Desarrollo en Recursos Hídricos, CIDERH la cual busca colaborar en la gestión y transferencia de información del agua de la región. Este espacio digital está orientado a toda persona o institución que esté vinculada o desee saber más sobre  los recursos hídricos de la Región de Tarapacá.

La página web está distribuida en tres unidades principales: el Centro de Documentación (CDOC- Tarapacá) con más de 300 documentos de la Región; el Sistema de Información Geográfica (SIG-web) donde podrás encontrar mapas interactivos que permiten visualizar y consultar diferentes capas de información georreferenciadas; y una base de datos hidrometeorológica con las estaciones de monitoreo de la región.

FOTO_0520150121123148De las unidades ofrecidas en la página web, el Sistema de Información geográficas (SIG-web) es el más solicitado entre los cibernautas que revisan el sitio.

Si buscas mayor información específica del portal OdeA, puedes comunicarte con nosotros mediante el formulario de contacto de la web o directamente  al correo electrónico odea@ciderh.cl

Texto: Lorena Méndez Jara

Editora: Carolina White